שיתוף פעולה כפלטפורמה לקידום המדע והרפואה

כנס בנושא "אופקים במחקר הביו-רפואי" התקיים לאחרונה בהובלת הטכניון, מכון ויצמן למדע ואוניברסיטת מישיגן

תמונה קבוצתית של משתתפי הכנס משלוש האוניברסיטאות. בחזית אנדי ולארי וולף ונשיא הטכניון פרופ' אורי סיון

תמונה קבוצתית של משתתפי הכנס משלוש האוניברסיטאות. בחזית אנדי ולארי וולף ונשיא הטכניון פרופ' אורי סיון

כנס בנושא "אופקים במחקר הביו-רפואי" התקיים לאחרונה במלון אלמא בזכרון יעקב במסגרת כנסי דן ובטי קאהן – יוזמה משותפת של הפקולטה לרפואה ע"ש רפפורט בטכניון, מכון ויצמן למדע, אוניברסיטת מישיגן וקרן קאהן. זהו הכנס הפיזי העשירי בסדרת כנסים זו והגדול ביותר שהתקיים עד כה. כנסים אלה, שהתמקדו בתחילה ברפואת לב, התרחבו למכלול תחומים ברפואה ובהנדסה ביו-רפואית.

הכנס התקיים בתמיכת קרן קאהן ע"ש דן ובטי קאהן ז"ל, מגדולי התורמים לטכניון, והשתתפו בו בתם אנדי וולף ובעלה לארי וולף, המשמש נשיא קרן קאהן. אנדי היא חברת קורטוריון הטכניון ובוועד המנהל של ה-ATS, אגודת ידידי הטכניון בארצות הברית. לצד השותפות מעורבים אנדי ולארי בתמיכה בשותפות מישיגן-ישראל למחקר ולחינוך, שותפות שהטכניון ממלא בה תפקיד מרכזי.

"אבא שלי היה מאוהב בטכניון," מספרת אנדי וולף, שקיבלה בחודש שעבר יחד עם בעלה לארי את פרס אלברט איינשטיין – אות ההוקרה הגבוה ביותר שמעניקה אגודת ידידי הטכניון בארה"ב.  "בהמשך הוא התחבר גם לאוניברסיטת מישיגן, וכך נולד בליבו הרעיון לחבר בין שתי האוניברסיטאות. החלום הזה התגשם בעזרת פרופ' מיכאל אבירם מהטכניון ופרופ' דייוויד פינסקי מאוניברסיטת מישיגן. שיתוף הפעולה מספק תמיכה למחקרים משותפים של חוקרים משתי האוניברסיטאות וכיום גם ממכון ויצמן למדע. התקדמות משמעותית יכולה להתרחש רק מתוך שיתוף פעולה, והיוזמה הזאת מעודדת קשרי מדע, טכנולוגיה ורפואה בין חוקרים ממוסדות שונים, מתחומים שונים וממדינות שונות. אני מגיעה לכל הכנסים האלה ומתרגשת במיוחד לראות את החוקרים הצעירים והמבריקים שמניעים את עולמות המדע והרפואה לקראת עתיד טוב יותר."

יו"ר הכנס, פרופ' פלג חסון מהפקולטה לרפואה ע"ש רפפורט בטכניון, אמר כי "שיתופי פעולה משמעותיים מצריכים דיאלוג בין אנשים מתחומים שונים המצליחים לתקשר ביניהם גם אם הם מדברים בשפות שונות מבחינה מקצועית. אין לי ספק שהדברים שנדונו כאן יובילו, גם אם בהדרגה, לשיתופי פעולה נוספים. זה הבונוס של כנסים כאלה, ובפרט שהם אינם  וירטואליים. לשמחתי הדוברים עשו עבודה נהדרת בהנגשת עבודתם לשאר המומחים ולקהל הרחב."

שלושת המרצים הראשיים בכנס היו פרופ' צ'רלס ברנט מאוניברסיטת מישיגן, פרופ' אסף אהרוני ממכון ויצמן למדע ופרופ' ליאור גפשטיין מהפקולטה לרפואה ע"ש רפפורט בטכניון. בכנס השתתפה גם פרופ' עדה יונת ממכון ויצמן, כלת פרס נובל בכימיה לשנת 2009, שהרצתה על הנושא "מראשית החיים לאנטיביוטיקות העתיד".

מובילי הכנס

מובילי הכנס

במסגרת הכנס התקיימה תחרות פוסטרים לסטודנטים משלושת המוסדות, וההשתתפות הייתה חסרת תקדים בתולדות הכנס. בתחרות זכו 11 סטודנטים, תשעה מהם מהטכניון. הזוכים מהטכניון הם נדב בן אסא, למא עואד, יאסין גראם, יארא גנאמה, ג'נאן עבד אלח'אלק, אנה קגנובסקי, תהאני קדח, אימאן כנאענה ואווה צנדיטנאז. מאוניברסיטת מישיגן זכתה מירה קרישנמורטי וממכון ויצמן למדע – עליזה פדורנקו.