נבחרת הטכניון לתחרות הביולוגיה הסינתטית iGEM

טכנולוגיה חדשנית לבלימת נשירת שיער הנגרמת מטיפול כימותרפי. הסטודנטים בקבוצה מהנדסים חיידקים ייעודיים שיפיקו באופן תעשייתי חומר בולם נשירה וישלבו חומר זה בשמפו ובמוצרים אחרים. ב-25 באוקטובר תמריא נבחרת הטכניון בביולוגיה סינתטית לתחרות הבין-לאומית iGEM, שתתקיים בפריז בתאריכים 28-26 באוקטובר. השנה חברים בנבחרת הטכניון 12 סטודנטים מהפקולטה להנדסת ביוטכנולוגיה ומזון, מהפקולטה למדעי המחשב ע"ש טאוב, מהפקולטה להנדסה ביו-רפואית ומהפקולטה לרפואה ע"ש רפפורט.

נבחרת הטכניון לשנת 2022 קיבלה לאחרונה מענק מיוחד (Impact) הניתן רק לחלק קטן מהקבוצות המשתתפות בתחרות העולמית, על סמך השפעתן הצפויה על האנושות.

בכל שנה בוחרת הקבוצה פרויקט חדשני בתחום הביולוגיה הסינתטית, והשנה עוסקת הנבחרת בחומרים המעכבים נשירת שיער הנגרמת מכימותרפיה. כימותרפיה, אחד הטיפולים העיקריים בסרטן, כרוכה בפגיעה ברקמות בריאות – פגיעה המובילה בין השאר לנשירת שיער.

נבחרת הטכניון ל- iGEM עובדת על הוכחת היתכנות של ייצור מעבדתי של דקורסין (Decursin) ושל שילובו בתכשירים ובהם שמפו, קרם וכו'. לחומר זה תכונות רבות ובהן דיכוי דלקת, בלימת סרטן ומניעת אפופטוזיס (מוות מתוכנת) של תאים, לרבות תאי שיער.

קבוצת iGEM טכניון לשנת 2022. מימין לשמאל, עומדים: איסר סנוימן, עמית נלקין, נובה נוימן, בראאה ראשד, מתן חורי, רן בן חיון ויסמין חביב; יושבים: אירינה שקליקוב, ראש הקבוצה מאיה לרמן, מזל פרג', רעות לאופר ויאנה שקלובסקי.

קבוצת iGEM טכניון לשנת 2022. מימין לשמאל, עומדים: איסר סנוימן, עמית נלקין, נובה נוימן, בראאה ראשד, מתן חורי, רן בן חיון ויסמין חביב; יושבים: אירינה שקליקוב, ראש הקבוצה מאיה לרמן, מזל פרג', רעות לאופר ויאנה שקלובסקי.

כיום מיוצרת המולקולה מפרח עונתי נדיר הגדל בקוריאה בתהליך יקר ולא יעיל. קבוצת הסטודנטים מהנדסת חיידקים שיפיקו דקורסין באופן תעשייתי, וחומר זה ישולב בתכשירים מונעי נשירה.

תחרות iGEM היוקרתית נוסדה ב-2004 ב-MIT כדי להקנות לסטודנטים, בעיקר בלימודי התואר הראשון, הזדמנות להתנסות במחקר מדעי ויישומי בעולם הביולוגיה הסינתטית. מאז היווסדה התקיימה התחרות בבוסטון. בשנתיים הקודמות, בשל מגפת הקורונה, היא נערכה במתכונת מקוונת. כעת היא תיערך לראשונה באירופה, במרכז הירידים פריז אקספו – פורט דה ורסאי.

השנה ישתתפו בתחרות יותר מ-300 קבוצות מרחבי העולם ובהן שלוש קבוצות ישראליות – הטכניון, אוניברסיטת תל אביב ואוניברסיטת בן גוריון. הקבוצה הישראלית הראשונה הוקמה בטכניון בשנת 2012 בהנחייתו של פרופ' רועי עמית, חבר סגל בפקולטה להנדסת ביוטכנולוגיה ומזון, המנחה עד היום את נבחרת הטכניון.

במרוצת השנים זכו נבחרות הטכניון במדליות זהב רבות, אך לדברי פרופ' עמית, "מעבר להשתתפות ולזכייה חשוב להבין שחלק מהפיתוחים של נבחרות הטכניון כבר מתורגמים לפסים יישומיים ומסחריים ולהשפעה ממשית בעולם. אחת הדוגמאות הבולטות היא Koracell, שהוקמה על בסיס הטכנולוגיה שפיתחו הסטודנטים שלנו לקראת תחרות iGEM בשנת 2019. הקבוצה פיתחה טכנולוגיה חדשנית לייצור דבש ללא דבורים באמצעות חיידק מהונדס. טכנולוגיה זו מאפשרת לתכנן במדויק את מרקם הדבש ואת טעמו, ובנוסף מהווה פלטפורמה לחיקוי תהליכים מטבוליים טבעיים נוספים.

הקבוצה יצאה בקמפיין גיוס המונים, שבו היא מציעה מוצרים מעוצבים ייחודיים הקשורים לביולוגיה סינטטית וכן סדנאות והרצאות של חברי הקבוצה בביולוגיה סינטטית, שיעורים פרטיים לתלמידי תיכון ועוד.

לעמוד הקמפיין: https://headstart.co.il/project/69434

לסרטון על הפרויקט: