מקום שני בתחרות חדשנות של משרד המדע הסיני

 

איגור וייסביין (מימין) וטימור מידן עם הפרס שקיבלו בתחרות.

איגור וייסביין (מימין) וטימור מידן עם הפרס שקיבלו בתחרות.

חברת ויגור, הפועלת באקסלרטור T-factor  בטכניון, זכתה לאחרונה במקום השני בתחרותShenzhen 1st International Talents Competition  שהתקיימה בעיר שנג'ן שבסין. בתחרות, שאורגנה על ידי משרד המדע הסיני, השתתפו 873 חברות מגרמניה, מארה"ב, מאוסטרליה ומישראל. בחבר השופטים השתתף חתן פרס נובל לרפואה לשנת 2005 פרופ' בארי מרשל מאוסטרליה. הדירוג המכובד בתחרות זיכה את חברת ויגור בסכום כספי של 50 אלף דולר ובחשיפה משמעותית בקהילת המשקיעים הסינית.

2016 היתה שנה טובה לחברת ויגור, שכן בחודש פברואר האחרון היא זכתה במקום הראשון (מתוך כ-150 חברות) בתחרות השנתית של Innovex, ובכך הוגדרה כחברת ההזנק החדשנית והמבטיחה ביותר בישראל לשנת 2016.

ויגור (Vigor Medical Technologies) הוקמה לפני כשנתיים על ידי המנכ"לית אירינה קבונובסקי, בוגרת הפקולטה להנדסה כימית בטכניון; מנהל הטכנולוגיות (CTO) איגור וייסביין, שהוא יזם סדרתי ועל ידי ד"ר ג'ון אבלס, רופא אמריקאי מפלורידה, שהוא גם המשקיע הראשון בחברה ומנהל התיפעול (COO) טימור מידן, יזם בעל ניסיון של כעשור בעולם הסטארט-אפ. ויגור פיתחה התקן פלסטיק מכני שמטרתו לטפל בטראומות של בית החזה. טראומות כאלה, המתרחשות בתדירות גלובלית של כ-4 מיליון מקרים בשנה, הן הגורם העיקרי של מוות בתאונות. הטיפול הרפואי באירועים אלה כרוך בהחדרה של נקזים וכלי ניתוח לבית החזה, וחשוב מאוד להקדים את הטיפול לשעה הראשונה שלאחר הפגיעה – "שעת הזהב" – הקובעת את גורלו של הנפגע בכ-80% מהמקרים.

בניתוחי בטן לפרוסקופיים (זעיר-פולשניים) נעשה כיום שימוש בהתקן-מסייע (Trocar), שדרכו מוכנסים כלי הניתוח ומתופעלים. הבעיה היא שהתקן זה מסוכן לשימוש בניתוחי חזה, שכן הוא עשוי לפגוע ברקמות הפנימיות בבית החזה ולגרום פציעות חמורות ואף קטלניות. זאת בעיקר כשהוא מבוצע בתנאי שטח על ידי פרמדיקים.

המוצר של ויגור משנה את כללי המשחק: הוא מאפשר לאנשי רפואה, לרבות פרמדיקים וחובשים, לבצע את הטיפול ללא חשש לפגיעה. מוצר זה, בניגוד להתקני Trocar המשמשים בניתוחי בטן, מאפשר החלפה פשוטה ומהירה של הנקזים שבתוכו, ולכן הוא מתאים גם לתנאי שטח.

המוצר של ויגור מתאים לטראומות פתוחות (ירי, דקירה) וסגורות (נפילה, תאונת דרכים וכו'). הוא מתקבע לדופן בית החזה ויוצר מעבר קבוע ואטום שמונע חדירה ובריחה של אוויר ונוזלים ומאפשר קיבוע של נקז לטובת פינוי נוזלים ואוויר מבית החזה. המוצר מותאם לשימוש שירותי הצלה אזרחיים (מד"א) וצבאיים, לחדרי מיון וטראומה ולטיפול באנשים לאחר ניתוח בבית החזה ובבטן.

החברה החלה את דרכה במאיץ הסטארט-אפים MassChallenge בבוסטון, ומשם הגיעה לאקסרטור T-factor  בטכניון. דוד שם-טוב, מנהל האקסלרטור, מציין כי ויגור היא החברה הראשונה שהצטרפה לאקסלרטור, ובקרוב תשלים את תקופת ההאצה. לדבריו, "זו בעצם המטרה שלנו: לסייע לחוקרים בטכניון, לסטודנטים ולבוגרי הטכניון להצמיח חברות סטארט-אפ המיישמות את המצאותיהם. אנו מלווים אותם מהשלבים הראשוניים, מנגישים עבורם את הסביבה הטכנולוגית של הטכניון, תומכים בהם פיננסית ועושים ככל שביכולתנו לעזור בבניית החברה."

תוך פחות משנתיים עבר המוצר של ויגור פיתוח וניסויים פרה-קליניים, ובקרוב יחלו התהליכים הנחוצים לקבלת אישורים מהרשויות המוסמכות בארה"ב (FDA) ובאירופה (CE). לדברי המנכ"לית קבונובסקי, "הטכניון ליווה אותנו באופן הדוק במימון ובהדרכה, ואגודת ידידי הטכניון בצרפת הובילה אותנו למשקיעים ולתחרויות בצרפת. כאן בישראל קיבלנו סיוע מהמדען הראשי ותגובות חיוביות מאוד, למשל מהפרמדיק הראשי של מד"א. אנחנו מאמינים שהזכייה תפתח לנו דלתות נוספות למשקיעים ולקשרים נוספים בעולם הרפואי."