אלצהיימר: ממצאים חדשים

פרופסור מיכאל גליקמן

פרופסור מיכאל גליקמן

מחקר שנערך בפקולטה לביולוגיה בטכניון סולל אפיק חדש לפיתוח תרופה למחלת אלצהיימר.

חוקרי הפקולטה לביולוגיה בטכניון הוסיפו תרומה משמעותית להבנת המנגנון היוצר את רובד החלבון ('פלאק') הגורם למחלת האלצהיימר. כך מפרסם כתב העת המדעי Nature Chemical biology.

"החלבונים, המהווים את אבני הבניין שלנו, עוברים במהלך חיינו מעין בקרת איכות", מסביר פרופסור מיכאל גליקמן, אשר בהנחייתו הגיעה ד"ר דריה קרוטאוז לגילוי המפתיע במהלך עבודת הדוקטורט שלה. "החלבונים הפגומים נשלחים לפירוק בפרוטאזום ('מכונה ביולוגית' המסלקת אותם על ידי מיחזורם לחלבונים חדשים), אך חלק קטן מהם 'חומק' מתהליך זה. חלבונים שחמקו מפירוק בפרוטאזום מצטברים ועשויים להזיק בהגיעם למסה קריטית, דבר שקורה על פי רוב בגיל מתקדם."

במחקרם אפיינו החוקרים מוטציה שהיתה ידועה אצל חולי אלצהיימר. המוטציה, UBB+1, פוגעת בחלבון האוביקוויטין, המסמן חלבונים אחרים לפירוק בפרוטאזום. על גילויו של חלבון האוביקווטין זכו הפרופסורים אברהם הרשקו ואהרן צ'חנובר מהטכניון בפרס נובל בכימיה (יחד עם ארני רוז מארה"ב).

עד כה היתה הסברה המקובלת בקהילה המדעית שמוטציה זו פוגעת בתפקוד הפרוטאזום עצמו. פרופסור גליקמן וצוותו, בניהולה של נועה רייס והסטודנטית דריה קרוטאוז, גילו שסברה זו אינה נכונה. על פי ממצאיהם מעוכבים החלבונים הפגומים בדרכם לפרוטאזום, מצטברים ויוצרים את ה'פלאק'. לדברי פרופסור גליקמן, "הגילוי פותח אפיק חדש לפיתוח תרופה למחלת האלצהיימר."

בתמונה בעמוד הבית: ד"ר דריה קרוטאוז

למאמר המקורי:

 http://www.nature.com/nchembio/journal/vaop/ncurrent/full/nchembio.1574.html