פרס רוטשילד לפרופסור מחקר שלמה שמאי

חתן פרס רוטשילד, פרופסור מחקר שלמה שמאי: "המחקר המתמטי בתחום תורת המידע חשוב הן מההיבט המדעי האקדמי הקלאסי, והן מההיבט השימושי בעידן הנוכחי, עתיר הטכנולוגיה"

פרופסור מחקר שלמה שמאי מהפקולטה להנדסת חשמל בטכניון זכה בפרס רוטשילד לשנת 2014. הוא זכה בפרס בתחומי המתמטיקה, מדעי המחשב וההנדסה, על מחקרו המקורי ויוצא הדופן במסגרת תיאורית המידע, התיאוריה המתמטית של התקשורת, המשמשת כיום בטכנולוגיות התקשורת המתקדמות ביותר.

פרופסור שמאי, חבר האקדמיה הישראלית למדעים, זכה בשנת 2011 בפרס שנון,  מטעם האגודה לתורת המידע – IEEE Information Theory  Society.  הפרס, המוענק על "תרומה עקבית ומשמעותית לתחום של תורת המידע", נחשב לפרס החשוב ביותר בתחום. חתן הפרס הראשון,
ב-1973, היה קלוד שנון עצמו. השנה נבחר פרופסור שמאי כחבר (Foreign associate) באקדמיה האמריקאית להנדסה.

פרופסור שמאי עשה את שלושת תאריו בפקולטה להנדסת חשמל בטכניון – לתואר הראשון הוא למד במסגרת העתודה, ואת השניים הבאים השלים במהלך שירותו הצבאי. "העבודה ביחידת מו"פ בצה"ל"," אמר בראיון לעיתון הטכניון, "מיקדה אותי בתחומי העיסוק הנוכחיים שלי – נושאים שונים בתורת המידע  (Information Theory)   ביניהם קידוד ערוצים, מגבלות תיאורטיות בתקשורת תחת אילוצים פרקטיים, מערכות תקשורת רבות משתמשים, ומודלים תיאורטיים של מערכות סלולריות אלחוטיות."

בשנת 1986 הצטרף פרופסור שמאי לפקולטה להנדסת חשמל כאיש סגל, ובכך הצטרף בעצם ל"משפחה" ותיקה ומכובדת של חברי סגל העוסקים בתורת האינפורמציה, ביניהם הפרופסורים יעקב זיו (חתן פרס שנון לשנת 1992 וחתן פרס רוטשילד לשנת 2002), משה זכאי (חתן פרס רוטשילד לשנת 1994), ישראל בר דוד (שהנחה אותו לדוקטורט) ופרופסור מחקר אורח אנדרו ויטרבי (חתן פרס שנון לשנת 1991). "אלה אנשים משכמם ומעלה," הוא מציין. גם כיום מתקיימת בפקולטה פעילות רחבה ומעמיקה בתחום הזה – באווירה מצוינת, לדבריו. הדור הצעיר יותר בתחום כולל, בנוסף לפרופסור שמאי, את הפרופסורים הבכירים נרי מרחב, יוסף שטיינברג, יגאל ששון וצחי ויסמן, הנמנים עם השורה הראשונה של החוקרים בעולם.

תורת המידע היא תיאוריה נרחבת ומסועפת, הנוגעת לכל מה שקשור בעיבוד והעברת מידע – דיבור, שידור, טלפונים, אינטרנט ועוד. "ההתפתחויות בחמש עשרה השנים האחרונות בתחום התקשורת מראות שהניבויים התיאורטיים מדויקים, ואפשר בהחלט לומר שתורת המידע הינה החלוץ המאפשר את הקידמה הטכנולוגית.

"ככלל," מדגיש פרופסור שמאי, "המחקר המתמטי בתחום תורת המידע חשוב הן מההיבט המדעי האקדמי הקלאסי, והן מההיבט השימושי בעידן הנוכחי עתיר הטכנולוגיה."

"ההתפתחות הטכנולוגית, ובתוכה מיזעור והוזלה של רכיבים אלקטרוניים, מעבירה את הדגש מ'איך לעשות' ל'מה לעשות'. כיום, אם צריך להוסיף למעבד כלשהו כמה אלפי טרנסיסטורים, זה 'כסף קטן'. לכן המחקר התיאורטי, האקדמי במהותו, הפך להיות רלוונטי ביותר בתעשיית התקשורת המתקדמת, המצפה לפתרונות אופטימליים ככל האפשר עבור הדורות הבאים של מערכות תקשורת ועיבוד מידע."

פרופסור שמאי יקבל את פרס רוטשילד בטקס שייערך במשכן הכנסת בחודש מארס 2014, יחד עם פרופסור שלמה הבלין מאוניברסיטת בר אילן והפרופסורים אלי קשת ואבנר דה שליט מהאוניברסיטה העברית.

פרופסור שמאי