חוקרים מרמב"ם ומהטכניון הצליחו לראשונה ליצור כלי דם חדשים יש מאין בעזרת תאי גזע עובריים שתוכנתו מחדש

התאים, הנקראים "פריציטים", הופקו, גודלו והתרבו במעבדה בטכניון בכמויות גדולות המתאימות לטיפול במחלות לב וכלי-דם

במחקר פורץ דרך שבוצע על ידי פרופ' יוסף איצקוביץ-אלדור, מנהל מחלקת נשים ויולדות במרכז הרפואי רמב"ם, במעבדתו לחקר תאי גזע בפקולטה לרפואה ע"ש רפפורט בטכניון, יחד עם החוקרת דר' איילת דאר-ועקנין, הופקו תאים "פריציטים" (pericytes) – תאים בעלי תפקיד מכריע בבניית כלי-דם ותפקודם. ההפקה נעשתה במהלך התמיינות של תאי גזע עובריים באמצעות סמנים אופייניים הנמצאים על קרום התאים. כשהוזרקו לתוך שריר רגל של עכבר בו נחסמה זרימת הדם כמעט במלואה, התאים הפריציטים יצרו כלי-דם חדשים ושיקמו את תאי השריר שנפגעו מחוסר אספקת חמצן. הניסוי מדמה טיפול בנזק שנגרם לשריר או לרקמה כתוצאה מהפרעה באספקת דם, תופעה המאפיינת סיבוכים הנקשרים למחלות שכיחות כגון מחלות לב, כלי-דם וסכרת.

התאים הפריציטים הופקו הן מתאי גזע עובריים שמקורם בביציות מופרות שנתרמו למחקר והן מתאי גזע מושרים – תאים שנלקחו ממבוגר ותוכנתו מחדש באמצעות מניפולציות גנטיות לתאים עם תכונות עובריות. תאי גזע מושרים יכולים להתמיין לכל תא ורקמה בגוף האדם, בדומה לתאי גזע עובריים. מאחר וניתן להפיקם מהחולה עצמו, השתלה של פריציטים שמקורם בתאים מושרים אלה תביא לריפוי הרקמה הפגועה ללא דחייה של התאים ע"י גוף החולה.

העבודה פורסמה לאחרונה בעיתון היוקרתי "צירקוליישן" (Circulation) של האגודה האמריקאית לקרדיולוגיה (American Heart Association) ונדונה בהרחבה במאמר מערכת באותו עיתון. לתוצאות המחקר חשיבות הן להבנת תהליכי התפתחות כלי-דם והן לטיפול במחלות שכיחות בהן קיימת פגיעה באספקת הדם ללב, לגפיים וכדומה.

שותפים נוספים למחקר היו חגית דומב, אורן בן יוסף, דר' מתי צוקרמן, דר' נעמה זאבי-לוין, עטרה נובק, יגאל גרמנגוז ודר' מיכל עמית.